Einstein e il calabrone

Ori Kami

“La struttura alare del calabrone, in relazione al suo peso, non è adatta al volo, ma lui non lo sa e vola lo stesso.” Cosi avrebbe detto Albert Einstein, almeno secondo la saggezza popolare. […]

Prima di tutto va chiarito che il termine “calabrone” è sbagliato: l’insetto in questione, dal corpo tozzo e le ali minuscole, è invece il bombo (Bombus terrestris). […]

Bombo

L’ origine einsteiniana dell’aforisma è anch’essa errata. Secondo le ricerche dell’ingegnere aeronautico John H. McMasters, la fonte più amica è infatti una frase scritta nel 1934 da un entomologo, Antoine Magnan, nel libro Le Vol des lnsectes, una pietra miliare nel settore. Magnan scrisse: “Ho applicato agli insetti le leggi della resistenza dell’aria e sono arrivato con il signor Sainte-Lague alla conclusione che il loro volo è impossibile”. Sainte-Lague era coautore del libro con Magnan. […]

Da allora però la comprensione dell’aerodinamica delle ali degli insetti è…

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